Wednesday, April 29, 2009

Full Text of April 23, 2009 Press Release of the European Commission regarding Germany's Dodging of its CAP Disclosure Duty

Here is the full text - in English, French and German - of the April 23, 2009 Press Release of the European Commission regarding Germany's dodging of its disclosure duty to publish a list of all recipients of all forms of EU agricultural and rural development funds for each financial year.

See the original EU links - IP/09/632 Date: 23/04/2009
Commission insists that all Member States publish recipients of CAP payments by 30th April, as set out in EU law
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ENGLISH

"IP/09/632
Brussels, 23 April 2009
Commission insists that all Member States publish recipients of CAP payments by 30th April, as set out in EU law

The European Commission today expressed its surprise and disappointment with suggestions that Germany may not publish the list of beneficiaries of Common Agricultural Policy payments by 30th April 2009, as required by EU law. "We are very surprised. Germany voted in favour of this proposal and the legal situation is clear. Germany is obliged to implement this legislation. If they do suspend publication, we will react accordingly," said Mariann Fischer Boel, Commissioner for Agriculture and Rural Development. "This could mean starting infringement proceedings against Germany. This is taxpayers' money, so it is very important that people know where it is being spent. Transparency should also improve the management of these funds, by reinforcing public control of how the money is used. Only in this way can we guarantee an informed debate about the future of the Common Agricultural Policy."

The new Financial Regulation, adopted in 2006, sets out the principle that Member States have to ensure the publication of a list of all recipients of all forms of EU agricultural and rural development funds for each financial year. A Commission Regulation sets out the details of how this publication will be carried out.

It provides that each Member State shall publish the information on a website which allows people to search for the beneficiaries by name, municipality, amounts received (and the currency concerned) or a combination of these three criteria and to extract the information as a single set of data. It requires Member States to inform the beneficiaries that their data will be made public and that they enjoy the rights accorded to them by EU data protection rules, thus ensuring that the system complies with the requirements of data protection. Recipients of money from the Rural Development fund have already been required to be published since September 2008. Germany has also published this data.

German Agriculture Minister Ilse Aigner has suggested "a temporary suspension" of the publication of this information, citing data protection concerns.

After careful examination, the Commission cannot agree to this suspension. Questions related to data protection were taken into consideration during the development of the legislation, which was backed by the Council. Germany itself voted in favour. EU regulations are directly applicable in all Member States, and the transparency rules are therefore binding in their entirety.

Neither the Member States nor the Commission may suspend the enforcement and application of these rules as long as they have not been declared invalid. Only the Court of Justice is empowered to declare an EU regulation to be invalid.

In this case, since an action is pending before the Court for a preliminary ruling on the validity of the EU transparency rules, the Commission must refrain from taking any action that could be perceived as prejudging the Court's future ruling.

As Guardian of the Treaties, the Commission will treat all Member States in the same way and ensure that transparency rules are fully enforced in the whole EU from 30 April 2009.

FRENCH

"IP/09/632
Bruxelles, le 23 avril 2009
La Commission insiste pour que les États membres publient la liste des bénéficiaires des paiements de la PAC pour le 30 avril, comme le prévoit la législation communautaire

La Commission a exprimé aujourd’hui sa surprise et sa déception à l’annonce que l’Allemagne pourrait ne pas publier la liste des bénéficiaires des paiements de la politique agricole commune pour le 30 avril 2009, comme l’exige la législation communautaire. «Nous sommes très surpris», a déclaré Madame Mariann Fischer Boel, membre de la Commission chargé de l’agriculture et du développement rural; l’Allemagne a voté en faveur de cette proposition et, sur le plan juridique, la situation est claire: elle a l’obligation d’appliquer la législation correspondante. Si elle suspend effectivement la publication de la liste, nous prendrons les mesures qui s’imposent. Cela pourrait signifier le lancement d’une procédure d’infraction contre l’Allemagne. Il s’agit de l’argent du contribuable et il est donc particulièrement important que les gens sachent ce qu’on en fait. La transparence devrait aussi améliorer la gestion de ces fonds, grâce à un contrôle public renforcé de leur utilisation. C’est la seule manière de garantir un débat éclairé sur l’avenir de la politique agricole commune.»

Le nouveau règlement financier, adopté en 2006, établit que les États membres doivent garantir la publication pour chaque exercice financier d’une liste de tous les bénéficiaires de toutes les formes d’aides dans les domaines de l’agriculture et du développement rural octroyées par l’UE. Les modalités de cette publication sont fixées dans un règlement de la Commission.

Celui-ci prévoit que chaque État membre publie les informations sur un site web permettant au public de rechercher les bénéficiaires par nom, commune, montants reçus (et devise correspondante) ou en combinant ces trois critères et d’extraire les renseignements correspondants sous la forme d’un ensemble de données unique. Le règlement impose aux États membres d’informer les bénéficiaires que leurs données seront publiées et qu’ils bénéficient des droits qui leur sont accordés par la réglementation communautaire en matière de protection des données; cette disposition garantit la conformité du système aux exigences de protection des données. Depuis septembre 2008, il est obligatoire de publier la liste des bénéficiaires de subventions du Fonds pour le développement rural. Ces données ont aussi été publiées par l’Allemagne, mais son ministre de l’agriculture, Madame Ilse Aigner, a proposé une «suspension temporaire» de la publication en raison de considérations relatives à la protection des données.

Après mûre réflexion, la Commission a conclu qu’elle ne pouvait pas donner son accord. Les questions de protection des données ont été prises en considération lors de l’élaboration de la législation, qui a reçu l’appui du Conseil. L’Allemagne elle-même a marqué son approbation. Les règlements de l’Union européenne sont directement applicables dans tous les États membres et les règles en matière de transparence sont donc contraignantes dans leur intégralité.


Tant que la validité de ces règles n’a pas été annulée, ni les États membres, ni la Commission ne sauraient donc en suspendre l’application ou la mise en œuvre, et seule la Cour de justice est habilitée à invalider un règlement de l’Union européenne.

Étant donné qu’en l’espèce, une action a été engagée devant la Cour, qui est appelée à rendre un arrêt préjudiciel sur la validité de la réglementation communautaire en matière de transparence, la Commission doit s’abstenir de toute action susceptible d’être perçue comme préjugeant de la future décision de la Cour.

Gardienne des traités, la Commission entend agir de manière identique vis-à-vis de tous les États membres et veiller à ce que, dans toute l’Union européenne, la réglementation en matière de transparence soit intégralement mise en œuvre à la date du 30 avril 2009."

GERMAN

IP/09/632
Brüssel, den 23. April 2009
GAP-Zahlungen: Kommission besteht auf Veröffentlichung der Empfängerdaten durch alle Mitgliedstaaten bis 30. April 2009

Die Europäische Kommission zeigte sich heute überrascht und enttäuscht über Hinweise, dass Deutschland die Liste der Empfänger von GAP-Zahlungen möglicherweise nicht wie im EU-Recht vorgesehen bis 30. April 2009 veröffentlichen will. „Wir sind wirklich überrascht. Deutschland hat für diesen Vorschlag gestimmt, und die Rechtslage ist klar. Deutschland ist verpflichtet, die Vorschriften umzusetzen. Sollte es die Veröffentlichung dieser Daten tatsächlich aussetzen, werden wir entsprechend reagieren“, kommentierte Kommissarin Fischer Boel, zuständig für Landwirtschaft und ländliche Entwicklung. „Dies könnte bedeuten, dass ein Verstoßverfahren gegen Deutschland eingeleitet wird. Hier geht es um das Geld der Steuerzahler, und deswegen müssen die Bürger wissen, wohin dieses Geld fließt. Mehr Transparenz dürfte auch die Verwaltung der Mittel verbessern, weil die öffentliche Kontrolle der Mittelverwendung gestärkt wird. Nur so kann es eine sachlich fundierte Diskussion über die Zukunft der Gemeinsamen Agrarpolitik geben."

Nach der neuen Haushaltsordnung von 2006 müssen die Mitgliedstaaten jedes Jahr eine angemessene nachträgliche Veröffentlichung der Informationen über die Empfänger von Haushaltsmitteln sicherstellen. Die Einzelheiten dieser Veröffentlichung sind in einer Durchführungsverordnung der Kommission geregelt.

Nach dieser Verordnung müssen die Informationen von den Mitgliedstaaten auf einer speziellen Website veröffentlicht werden und für die Nutzer über eine Suchfunktion zugänglich sein, mit der Name, Gemeinde und erhaltene Beträge (in der betreffenden Währung) oder eine Kombination dieser drei Kriterien abgefragt und die Informationen als ein Datensatz entnommen werden können. Außerdem müssen die Mitgliedstaaten die Empfänger im vorhinein über die Veröffentlichung ihrer Daten informieren und sie auf ihre Rechte im Rahmen der EU-Datenschutzbestimmungen hinweisen, womit sichergestellt ist, dass das System den Datenschutzerfordernissen entspricht. Die Daten über die Empfänger von Mitteln aus dem Europäischen Landwirtschaftsfonds für die Entwicklung des ländlichen Raums wurden erstmals bereits im September 2008 und auch von Deutschland veröffentlicht.

Die deutsche Landwirtschaftsministerin Ilse Aigner hat nun unter Hinweis auf datenschutzrechtliche Bedenken darum gebeten, die Verpflichtung zur Veröffentlichung dieser Daten „auszusetzen“.

Nach sorgfältiger Prüfung kam die Kommission jedoch zu dem Schluss, dass sie einer Aussetzung nicht zustimmen kann. Die Datenschutzproblematik wurde während des Legislativverfahrens berücksichtigt, der Rat hat die Vorschriften genehmigt, Deutschland hat für die Vorschriften gestimmt. Die Gemeinschaftsverordnungen gelten unmittelbar in allen Mitgliedstaaten, und die Transparenzvorschriften sind in allen ihren Teilen verbindlich.

Weder die Mitgliedstaaten noch die Kommission können die Durchsetzung und Anwendung dieser Vorschriften aussetzen, solange diese nicht für ungültig erklärt worden sind. Und nur der Gerichtshof ist befugt, eine Gemeinschaftsvorschrift für ungültig zu erklären.

Da beim Gerichtshof ein Vorabentscheidungsersuchen zur Gültigkeit der Transparenzvorschriften anhängig ist, muss die Kommission außerdem jede Handlung unterlassen, die als Vorgriff auf die Entscheidung des Gerichtshofs gewertet werden könnte.

Als Hüterin der Verträge wird die Kommission alle Mitgliedstaaten gleich behandeln und sicherstellen, dass die Transparenzvorschriften ab dem 30. April 2009 in allen Mitgliedstaaten in vollem Umfang durchgesetzt werden."

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